Pandemia o endemia, el debate que se viene

Mientras muchos países aún experimentan un aumento masivo de casos de coronavirus, el gobierno de España plantea la posibilidad de comenzar a tratar la enfermedad de forma endémica. La postura de los profesionales y de la Organización Mundial de la Salud.





En las últimas horas, España comenzó a considerar la posibilidad de que el coronavirus sea tratado como una “enfermedad endémica”, una posición que la OMS y varios expertos consideran prematura, pero que abre el debate entre gobiernos necesitados de normalidad y una comunidad médica que aún pide mantener la guardia alta.


El gobierno español es el que más abiertamente ha hablado respecto a dar pasos para empezar a considerar el coronavirus como una enfermedad con la que convivir normalmente. España “trabaja con la comunidad científica” para, cuando llegue el momento, “pasar de una gestión de la pandemia a la gestión de una enfermedad que esperemos que la ciencia pueda convertir en endémica”, reiteró el presidente del gobierno español, Pedro Sánchez, en una conferencia de prensa con su par alemán Olaf Scholz.

La variante del coronavirus ómicron ha multiplicado los casos como no lo había hecho ninguna, pero sin tantas muertes ni hospitalizaciones, lo que ha llevado a muchos gobiernos a suavizar las restricciones en plena sexta ola, dando pasos en la dirección a la que apunta España.

Sin embargo, el director general de la Organización Mundial de la Salud (OMS), Tedros Ghebreyesus, replicó que la pandemia “está lejos de haber terminado”, avisando de que “es probable que surjan nuevas variantes”. La OMS alertó también sobre la tentación de restar importancia a una enfermedad endémica.

“Endémico en sí mismo no significa que sea bueno; sólo significa que está aquí para siempre”, dijo el director de emergencias de la OMS, Michael Ryan, citando la malaria como ejemplo. España está en buena posición para abrir el debate, al tener una de las tasas de vacunación más altas del mundo, con el 90,5% de su población mayor de 12 años totalmente inmunizada.


“Falsas ilusiones”



Para Fernando García, del Centro español de epidemiología y portavoz de la Asociación Madrileña de Salud Pública, hablar de endemia a estas alturas “es crear falsas ilusiones”.

“Estamos avanzando hacia que el virus sea más endémico; pero creo que no podemos decir que hayamos alcanzado esa situación”, sostuvo el responsable de la estrategia de vacunación de la Agencia Europea del Medicamento, Marco Cavaleri.

“Epidemia es cuando hay una eclosión muy importante de casos, por encima de lo normal, que es lo que estamos viviendo desde principios de 2020. Y endemia son casos que pueden tener un comportamiento estacional, pero que no tensionan el sistema sanitario”, estimó García.


Síntomas leves y pocas hospitalizaciones



Cuando el coronavirus sea endémico, “la mayor parte de la gente tendrá síntomas leves, habrá pocos que sufran complicaciones y que fallezcan”, sostuvo el doctor García.

“Nunca ocurrirá que la cuarta parte de las camas de las unidades de cuidados intensivos estén ocupadas por covid, ni siquiera el 5%. Se manejará probablemente en el ámbito de la atención primaria”, sentenció García.

Otros profesionales, en cambio, se han alineado con el gobierno español. “Dejemos de testear a personas sanas con síntomas menores, dejemos de testear a sus contactos, abandonemos los aislamientos y las cuarentenas”, escribió un panel de la Sociedad Española de Medicina de Familia y Comunitaria en un artículo. “Estas actividades, que tuvieron sentido antes, se vieron superadas con la inmunidad adquirida (por infección y por vacunación) y la llegada de ómicron”.


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