Peugeot 504, una leyenda que cumplió 50 años

En el 2000 se produjeron las últimas unidades en Argentina, y así completó un récord de 31 años de producción ininterrumpida en el país y casi medio millón de autos vendidos.



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En septiembre de 1968 el mítico modelo se presentaba oficialmente en el Salón de París.

El Peugeot 504 se mostraba por primera vez al público en septiembre de 1968, en el Salón del Automóvil de París. Las expectativas previas de la prensa y el público quedaron largamente satisfechas una vez que el 504 enseñó su cuerpo y rodó en las calles europeas revelando un exquisito confort de marcha.

Lo que hoy luce anecdótico, hace 50 años era una difícil misión: sustituir al mítico Peugeot 404 y, a la vez, reforzar la presencia de la marca del león en el segmento de los automóviles de categoría superior en el mercado europeo, pero también en otros países y continentes del globo.

Tanta expectativa del público y la prensa se vio rápidamente seducida desde su mirada: “el 504 tiene los ojos de Sofía Loren”.

El diseño de este nuevo Peugeot estuvo a cargo estudio italiano Pininfarina y firmado por el diseñador Aldo Brovarone, fue toda una revolución en su tiempo, con un remate inédito en la parte posterior y los faros delanteros de forma trapezoidal.

El interior recibía a los pasajeros con un gran espacio habitable, confort y mucho cuidado en la presentación, con versiones tope de gama que incorporaban tapizados de cuero y aire acondicionado. Estos eran los parámetros que alcanzaba el nuevo 504, un auto prestigioso que se convertiría en la referencia por décadas gracias a su confort de marcha y su confiabilidad mecánica.

Auto del año

Su éxito comercial fue inmediato y las repercusiones en otros ámbitos no tardaron en llegar. En 1969 era elegido por la prensa especializada como “Auto del Año”, convirtiéndose en el primer Peugeot en obtener este galardón.

Apenas 11 meses después de su presentación en Europa, el Peugeot 504 era lanzado en Argentina. Producido por Safrar con adaptaciones en sus trenes rodantes a las condiciones viales locales, inicialmente se ofreció con el motor de 1.657 cc en versiones Standard y De Lujo y con los característicos faros redondos insertos en la base trapezoidal de los primeros años, detalle que mantuvo hasta 1972.

Peugeot 504 cupé

Éxitos deportivos

En el aspecto deportivo, los éxitos –tanto en pista como en rallies de todo el mundo– no tardaron en llegar. Entre los más destacados figuran: campeón argentino de Turismo Nacional, campeón en la presentación del TC2000 en 1979 y ganador del Rally Safari de 1975 en África, entre muchos logros.

El 504, convertido en un símbolo de status, siguió ofreciendo mejoras mecánicas, de equipamiento y renovaciones estéticas en Europa y también en la versión producida localmente.

En 1973 aparece en Argentina la línea X, ya con el motor de 1.813 cc, con palanca al piso, llantas bicolor y versiones con tablero deportivo que incorporaba cuentavueltas. También presumía de ser el primer automóvil que ofrecía en el mercado argentino el pasacassette como equipamiento de serie.

A partir de 1976 aparece el motor 2000 que acompañaría al 504 hasta el final de su longeva supervivencia en la línea de montaje local de Peugeot.

En total se produjeron en diversas plantas de Europa, América y África unos 4.000.000 de ejemplares y su producción concluyó en el 2010 en Nigeria.

También tuvo su versión pick-up.

La versión diesel

En 1977 la versión TN genera deseo en todos los conductores de ínfulas deportivas y en 1979 aparece el primer Diesel, muy adoptado por los taxistas que encuentran en el 504 un socio ideal en base a su confort, confiabilidad y economía de uso.

El último restyling, exclusivo para el mercado argentino, aparecería en el año 1991 y le permitiría en 1994, nada menos que 25 años después de que el 504 fuera lanzado en Argentina, conseguir el número uno en ventas del mercado. Ese rediseño se mantendría vigente hasta las últimas unidades producidas en el año 2000, con lo que el Peugeot 504 completó un récord de 31 años de producción ininterrumpida en Argentina y cerca de medio millón de unidades terminadas en todas sus variantes.

La faceta camaleónica del Peugeot 504 permitió que sobre la misma base se ofrecieran otro tipo de versiones y carrocerías para usos muy disímiles, como las coupé y cabriolet fabricadas en Europa e importadas en contados ejemplares a la Argentina.

También la variante Rural que comenzó a aparecer en los catálogos europeos en 1971 y en el período 1979-1982 se ofreció en venta en Argentina, o la pick-up, que se produjo localmente en el período 1983-1997, con versiones que ofrecieron una capacidad de carga de hasta 1,3 toneladas.

El 504 fue un auto emblemático y exitoso a nivel mundial. En total se produjeron en diversas plantas de Europa, América y África cerca de 4.000.000 de ejemplares y su producción concluyó en el año 2010 en Nigeria. A lo largo de cinco diferentes décadas, dos siglos y dos milenios fue un fiel sinónimo de confort, elegancia, robustez y confiabilidad.

Datos

En total se produjeron en diversas plantas de Europa, América y África unos 4.000.000 de ejemplares y su producción concluyó en el 2010 en Nigeria.

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