70 años de historia de la educación media

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Un anhelo cumplido, la escuela secundaria neuquina nació en 1942.

Corría septiembre de 1942 y todavía se hablaba de los festejos por el 38º aniversario. Por entonces, una de las inquietudes que tenía la población de la entonces capital del territorio, era poder contar con su primera escuela secundaria. Se forma una comisión de “notables” para gestionar, primero ante la Gobernación y, luego, ante Nación, la tan necesaria concreción de un instituto de enseñanza media. La representación del grupo fue conferida al doctor Juan Julián Lastra (juez letrado), al doctor Eduardo Castro Rendón (director del hospital) y al maestro Ignacio Abelardo López, director de la escuela Nº 61. Aunque, según los relatos, difieren las fechas del viaje que realizan a Buenos Aires para mantener las reuniones con las autoridades del Consejo Nacional de Educación, hay certeza de que se concretó entre septiembre y octubre, es decir, hace 70 años. El petitorio elevado al gobierno nacional estaba avalado por más de mil firmas, no solo de pobladores de Neuquén, sino además de Plottier, Cipolletti y Allen. La respuesta llegó a fines de ese año 1942, y en una concentración de vecinos en la plaza Roca frente a la Gobernación, se leyó una disposición del ministerio de Educación avalando la creación de un secundario. En 1943 se conoce el decreto del Poder Ejecutivo Nacional Nº 143.794/43, que creaba la Escuela Técnica de Oficios y sus anexos Comercial y Profesional de Mujeres. En los años siguientes, las distintas secciones adquieren importancia por el aumento de sus respectivas matrículas y se van emancipando. De modo que en 1946 la sección Comercial formó su propio establecimiento y al año siguiente lo hace la Profesional de Mujeres. En 1951 se creó la Escuela Normal, dependiente de la de Comercio. Dos años después, se creó el Departamento de Aplicación para las prácticas de las alumnas del magisterio. En 1970 se inauguró el edificio propio de la Escuela San Martín, en avenida Argentina 935 y en 1972 se inaugura el edificio de la Escuela Nacional de Educación Técnica Nº 1 (actual EPET 8), en la primera cuadra de Eugenio Perticone, calle que recuerda el nombre de un ex director de esta escuela. Es a través de un decreto del presidente Juan Domingo Perón (Nº 17.137), del 14 de agosto de 1950, en consonancia con los homenajes al centenario del Libertador, que se les asigna las denominaciones de “General José de San Martín” al Comercial, “Gregoria Matorras de San Martín” a la Profesional de Mujeres y “Capitán Juan de San Martín” al Colegio Industrial. Veinte años después, en 1962, se creaba otro colegio secundario emblemático de la ciudad: el Colegio Don Bosco, bajo la dirección del padre Juan Gregui, establecimiento que cumplió este año sus Bodas de Oro.

En la ciudad de Neuquén

Juan C. Tarifa


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