EE.UU. entrega Campamento Victoria al gobierno de Irak

Se trata de un extenso palacio ubicado en las afueras de Bagdad y que era utilizado como sede del ejército estadounidense y hogar del comando general. Solía ser un lugar de descanso para la élite de Bagdad bajo el régimen de Sadam Husein.



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Bagdad

Estados Unidos entregó el viernes al gobierno de Irak el Campamento Victoria, un extenso palacio iraquí en las afueras de Bagdad que llegó a ser sede de las fuerzas militares estadounidenses.

El coronel Barry Johnson, vocero del Ejército de Estados Unidos, dijo que el Complejo de la Base Victoria _como era llamado por las fuerzas militares estadounidenses_ fue entregado formalmente el viernes por la mañana y ahora se encuentra bajo “completa autoridad’’ del gobierno iraquí. En su esplendor era hogar de 46.000 personas.

El Campamento Victoria fue sede del ejército estadounidense y hogar del comando general del ejército. La base fue entregada como parte de las acciones de Estados Unidos para retirar a todos sus soldados de territorio iraquí para finales de año.

El palacio Al-Faw solía ser un lugar de descanso para la élite de Bagdad bajo el régimen de Sadam Husein. Los visitantes aún pueden encontrar pequeñas reliquias de esa época, como letreros avisando a los patrones dónde estacionarse en las horas en las que el casino estaba abierto.

Husein construyó el palacio cerca del aeropuerto y lejos de la vergüenza. Durante la cumbre de la Liga Arabe en 1978, Husein fue obligado a alojar a los dignatarios en viviendas particulares de Bagdad porque no tenía el alojamiento apropiado, de acuerdo con Robert O. Kirkland, ex historiador del ejército de Estados Unidos que entrevistó al ex canciller Tariq Aziz y a otros iraquíes que estuvieron alguna vez bajo custodia estadounidense.

Para enmendar el problema, Husein construyó impulsivamente en el palacio y mandó levantar nueve impresionantes construcciones de diferentes tamaños. Les dio algunos nombres que reflejaban su intrincado punto de vista sobre el mundo: Victoria sobre Estados Unidos, Victoria sobre Irán y Victoria sobre Kuwait.

En el periodo previo a la guerra, los estrategas militares estaban confundidos por una estructura en forma de cono que se podía ver en las imágenes de satélite, dijo el coronel Les Melnyk, otro ex historiador militar de Estados Unidos en Irak. El lugar fue calificado como un posible sitio de oración. Pero resultó ser un palomar.

El Complejo Base Victoria era esencialmente una ciudad a menudo blanco de ataques con cohetes o proyectiles de mortero. En una ocasión, el ataque vino desde adentro: en mayo de 2009 un soldado estadounidense disparó y mató a cinco compañeros en una clínica para combatir el estrés.

El gobierno iraquí todavía no anuncia los planes para el complejo, una excelente propiedad en un país que echa de menos los parques y espacios públicos. El ejército iraquí ya está utilizando algunas partes y hay pláticas para convertir la celda en prisión de Husein en un museo. (AP)


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