El mercado de la estepa de Río Negro





El microcrédito número 250.000 en la Argentina fue otorgado a Soledad Soto, quien elabora dulces caseros en Dina Huapi, cercano a Bariloche (Río Negro). Ella, como otros habitantes de la zona, pertenece al Mercado de la Estepa, que se consolidó por los esfuerzos de la organización social Surcos Patagónicos, presidida por el sacerdote Roberto Killmeate. Él fue uno de los fundadores del Movimiento Campesino Indígena de Santiago del Estero (Mocase) y sobrevivió a la masacre perpetrada por un grupo de tareas de la Escuela de Mecánica de la Armada (Esma) el 4 de julio de 1976, cuando ingresó a la iglesia porteña de San Patricio y asesinó a tres curas palotinos y dos seminaristas. “Bob”, como se lo conoce más a Killmeate, diseñó el Mercado de la Estepa de Río Negro, que promueve los encuentros y las integraciones de productores y artesanos que comercializan sus productos de acuerdo con los principios de la economía social y el comercio justo, mejorando sus ingresos. Eso les permite ir reconociendo sus capacidades para tomar decisiones, gestionar y acceder a mejores niveles de educación, salud y otros servicios que cambien de manera sustancial y duradera su calidad de vida. La primera forma organizacional surgió en Dina Huapi, sobre la ruta ex 237, en 1999. Lo realizado influyó para que la Comisión de Fomento de Dina Huapi le entregara en el 2001 un terreno en comodato por 10 años, donde construyeron el mercado con donaciones y colaboraciones de organismos públicos y empresas y entidades privadas. En el mismo participan más de 250 familias, pertenecientes a Valcheta, Sierra Pailemán, Corralito Panquehuau, Pilcaniyeu, Pichi Leufu, Río Chico, Ñirihuau, Las Bayas, Ingeniero Jacobacci, Comallo, Anecón, Sierra Colorada, Ñorquinco, San Antonio Oeste y Dina Huapi. Excepto en estas dos últimas localidades mencionadas, esas familias pertenecen al área rural y viven en condiciones de subsistencia, con escasas oportunidades de empleos locales y de lograr la sustentabilidad económica. Por eso migraron algunos de sus integrantes, principalmente los jóvenes. Las visitas a las comunidades de técnicos de Surcos Patagónicos y del Instituto Nacional de Tecnología Agropecuaria (INTA), entre otras entidades, y sus acompañamientos para que conformaran grupos, contribuyeron al crecimiento del mercado con las incorporaciones de socios y los consecuentes incrementos de las ventas anuales. El 23 de febrero del 2008 quedó constituida la Asociación Civil Surcos Patagónicos, que continuó con las tareas efectuadas hasta entonces y encaró una campaña de concientización hacia la ciudadanía en general respecto de la importancia de la economía social, que a su vez permitió conformar una especie de red de organizaciones que apoyaron y se comprometieron con la iniciativa. El miércoles próximo se cumplirá, además, un año desde que Killmeate asumió como director del Mercado Productivo Asociativo de la Subsecretaría de Economía Social, de acuerdo con la ley provincial 9 de “Promoción de los mercados productivos asociativos”.


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