El “Sauce del desierto” (Chilopsis linearis)



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Chilopsis linearis en medio de un suelo agreste y árido.

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Su apodo de sauce del desierto, deriva de su hábito de crecimiento “llorón”.

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Vida en el desierto. Colibrí sorbiendo el néctar de sus flores.

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Las dos primeras son flores en estado silvestre y las restantes producto de mejoramento genético (clonación).(Foto: Teodorico Hildebrandt eljardin@rionegro.com.ar )

El Jardín de Casa

Hasta ahora les he mostrado alternativas de árboles y arbustos aptos para ser probados en nuestra región árida del norte de la Patagonia, pero creo que este que les muestro hoy, el Chilopsis linearis, va a sorprenderlos, porque pocos se imaginan la belleza que puede esconder un desierto. Según Wikipedia, Chilopsis es un género con una única especie, Chilopsis linearis, pequeño arbolito o arbusto alto nativo del suroeste de los Estados Unidos y norte de México, a la vera de cursos de agua. Suele alcanzar entre 1,5 a 8 metros de altura, dependiendo esto de la disponibilidad de agua, creciendo con menor altura en sitios secos. Debe su nombre a la forma semipéndula de sus ramas, con hojas alargadas, lineales, parecidas a los sauces “llorones”. Está estrechamente emparentado con la catalpa, árbol bastante conocido en nuestra región, por lo que se los puede cruzar para obtener híbridos. Este híbrido entre Catalpa bignonioides y Chilopsis linearis se conoce como Chitalpa tashkentensis, nombre que se debe a que esta hibridación se realizó por primera vez en en el jardín botánico de Taskent, en Uzbekistán. Se reproduce por semilla fresca que germina a los pocos días, y también por esquejes de madera semimadura en verano o madera madura al fin del otoño. Crece muy rápido y tolera aridez, calor, salinidad, vientos y fríos de hasta -15ºC. Prefiere suelo con buen drenaje, arenoso y húmedo, a media sombra o sol, pero no tolera el exceso de agua y el agregado de fertillizantes. Sus flores se ubican al final de las ramas. En las especies silvestres los sépalos son de color púrpura mientras que la corola, de entre 10 a 26 centímetros de largo, varía entre un color lavanda a rosado. El fruto contiene numerosas semillas. En los Estados Unidos, más precisamente en el estado de Arizona, es objeto de estudio y multiplicación por parte -por ejemplo- de la empresa Arid Zone Trees, que puede ser encontrada fácilmente en Internet. Ellos han desarrollado clones como el Chilopsis AZT “Bi-Color” y el Chilopsis AZT “Dessert Amethyst” , cuyas imágenes muestro en la foto inferior (en tercero y cuarto lugares), obtenidas por clonaciones y obviamente protegidas por patentes de marca registrada. Esta empresa y presumiblemente otras, se dedican muy especialmente a rescatar, reproducir y mejorar especies de zonas áridas con destino tanto paisajístico como para el arbolado de calles y sitios de estacionamiento. Un ejemplo concreto es la ciudad de Phoenix, también de Arizona, de la que pude obtener datos interesantes. Pregunto por qué ellos sí y nosotros no, si tenemos clima muy parecido y profesionales capacitados.


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El “Sauce del desierto” (Chilopsis linearis)