Por el mayor costo del gas, se dispara el precio de la arena para Vaca Muerta

Es un insumo clave para la realización de nuevos pozos. Algunas proveedoras remarcaron la tonelada hasta un 10%.




La mayor parte de las arenas que utiliza Vaca Muerta provienen de Entre Ríos y Chubut y necesitan un proceso de filtrado y secado que encarece su valor.

La mayor parte de las arenas que utiliza Vaca Muerta provienen de Entre Ríos y Chubut y necesitan un proceso de filtrado y secado que encarece su valor.

La crisis de producción de gas afecta en mayor o menor medida a todo el país, ya sea en forma directa por los cortes de abastecimiento o el encarecimiento de los contratos spot, o bien por el impacto que estos mayores precios están teniendo en una muy larga serie de insumos y productos que en el caso de las arenas de fractura terminará afectando con un sobrecosto al mismo desarrollo de pozos de Vaca Muerta.

Las arenas de fractura, también conocidas como el agente sostén del fracking, son un insumo clave para la realización de nuevos pozos en la formación no convencional.

Desde varias empresas areneras, se advirtió que a raíz de la disparada de precio del gas par el sector industrial el valor de la tonelada de arena de fractura subirá en estos días hasta un 10%, llevando nuevamente el precio del agente sostén a muy cerca de los 120 dólares.

Según se explicó, la clave de este encarecimiento está en el proceso de secado de la arena, en el cual el costo clave es el gas. La disparada de las tarifas industriales, que subieron recientemente más de un 90%, sumadas al costo extra de adquirir gas en el mercado spot ante la falta de suministro general, llevaron a las industrias a estar pagando en estos días un precio del gas que en muchos casos llega a los 6,50 dólares por millón de BTU.

Este encarecimiento es el que impacta en el costo de la arena, que hasta el mes pasado se comercializaba en torno a los 100 a dólares pero que podría llegar a los 110 dólares, un valor muy cercano a los 120 dólares por toneladas que regían antes del inicio de la pandemia.

El insumo clave para la realización de nuevos pozos se había abaratado en los últimos dos años pero ahora podría tener un revés por el costo del gas.

Pero el escenario no es igual para todas las empresas del sector arenero, en donde incluso YPF tiene una gran cuota del mercado con su propio sistema de provisión.

Es por esto que desde las empresas más chicas del segmento se alertó que si bien, esta temporada de precios altos de la arena por el impacto del gas durará algunos meses en consonancia con el invierno, este fenómeno podría afectar seriamente a las empresas más pequeñas y con contratos de más corto plazo, perjudicando la tan buscada ampliación de la red de proveedores de Vaca Muerta.

Las arenas de fractura son el insumo más importante en la realización de un nuevo pozo en Vaca Muerta, y llegan a representar hasta el 15% del costo total de cada pozo. Esto se debe a que en los últimos años no solo se fijó como un patrón que los pozos en la formación son más largos y por ende tienen más etapas de fracturas que insumen más arena, sino que además por las particularidades del shale argentino, la mayoría de las operadoras han optado por el sistema de High Density Completion, que en síntesis implica el uso del doble de arena que el sistema tradicional.

En 2019, el último año con un nivel de actividad normal antes del inicio de la pandemia, el consumo de arenas de fractura llegó a nada menos que 1.403.000 toneladas a nivel país, ya que la arena y las fracturas se utilizan más allá de Vaca Muerta.

En tanto que en lo que va del año, y con el impulso de la actividad que llevó el mes pasado al récord histórico de Vaca Muerta en lo que hace a etapas de fractura con la realización de 1079, el consumo por pozo se duplicó en relación con el 2019 y se situó en nada menos que 13.500 toneladas por pozo.


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