Quién es Joe Lewis, el magnate que «se fue de boca» y volvió millonarias a sus amantes, asistentes y amigos

El magnate británico es uno de los hombres más ricos de Reino Unido. Entre otros negocios es un expropietario de un club de fútbol y participa de una cadena británica de bares. Tiene causas judiciales en su contra en nuestro país por Lago Escondido.

El multimillonario británico Joseph Lewis, dueño de la estancia Lago Escondido, en la provincia de Río Negro, y propietario del club de fútbol Tottenham Hotspur, había testificado el año pasado ante la justicia estadounidense que lo investigaba en una causa penal por fraude financiero y traficar información privilegiada y fue liberado bajo fianza tras declararse «no culpable». Sin embargo, se retractó y ahora enfrentará cargos por conspiración para cometer fraude de valores y fraude de valores.

La oficina del fiscal del Distrito Sur de Nueva York acusó al magnate de 86 años y residente en Bahamas de presuntamente proporcionar información confidencial sobre empresas que cotizan en bolsa a varios allegados que obtuvieron beneficios con la compra y venta de acciones.

Entre 2013 y 2021, «Lewis abusó de su acceso a las salas de juntas de las empresas y proporcionó repetidamente información privilegiada a sus parejas sentimentales, sus asistentes personales, sus pilotos privados y sus amigos«, dijo en una declaración el fiscal Damian Williams.

«Esa gente hizo entonces negocios con esa información privilegiada y ganó millones de dólares en bolsa, porque gracias a Lewis esas apuestas eran algo seguro», añadió.

Por ejemplo, el británico es señalado por decirle a una novia que invirtiera en una empresa de biotecnología en julio de 2019, antes de que se hicieran públicos los resultados de un ensayo clínico.

Tras hablar con ella, supuestamente entró él mismo en su cuenta bancaria y utilizó casi todos sus fondos disponibles para invertir en la empresa, por valor de 700.000 dólares y a continuación vendió las acciones con un beneficio de 849.000 dólares, consignó la cadena BBC.

«Nada de esto era necesario. Joe Lewis es un hombre rico, pero como alegamos, usó información privilegiada como una forma de compensar a sus empleados o para colmar de regalos a sus amigos y amantes. Esa es la corrupción corporativa clásica. Es hacer trampa y va en contra de las leyes, que se aplican a todos, sin importar quién seas», añadió el fiscal.


Quién es Joe Lewis y a cuanto asciende su fortuna


Lewis es el inversor de mayor perfil en ser procesado por uso de información privilegiada este año por la oficina del fiscal del Distrito Sur de Nueva York , según Bloomberg.

El Grupo Tavistock, propiedad del multimillonario, cuenta con más de 200 activos en 13 países y es la forma que tiene Lewis de poseer el histórico club londinense Tottenham Hotspur, valorado este año por Forbes en unos 2.800 millones de dólares.

Lewis también invierte en hoteles, clubes de lujo y restaurantes. También posee una colección de arte que incluye obras de artistas de la talla de Picasso, Matisse y Freud.

La revista Forbes estimó el patrimonio neto de Lewis en 6.100 millones de dólares, una cifra que ha crecido en casi 2.000 millones desde 2020.

En su primera comparecencia ante el tribunal se declaró «no culpable» y quedó libre bajo una fianza de 300 millones de dólares, para la que puso como garantías su yate Aviva de 98 metros de largo y su avión privado.

Su abogado David Zornow lo definió como «un hombre de 86 años de integridad impecable y logros prodigiosos». Explicó que el empresario acudió a los tribunales de Nueva York voluntariamente para responder a los cargos «mal concebidos» que serían «defendidos enérgicamente en los tribunales».

Lewis es uno de los hombres más ricos de Reino Unido, con un patrimonio superior a los 6.000 millones de dólares, según la revista Forbes: es propietario del club de fútbol Tottenham Hotspur y posee una participación en la cadena británica de bares Mitchells & Butlers, entre otros negocios.


Joe Lewis en Argentina y las causas judiciales en su contra por Lago Escondido


En nuestro país, el magnate es amigo del expresidente Mauricio Macri y está acusado de apropiarse de 12.000 hectáreas en la Patagonia, incluyendo una residencia que impide el acceso libre a Lago Escondido, a 50 kilómetros de El Bolsón, en Río Negro.

Los empleados de Hidden Lake, la firma con la que opera sus negocios en el país, impiden el acceso público a este espejo de agua situado en una zona estratégica zona de frontera.

La Inspección General de Justicia (IGJ) requirió el año pasado la intervención judicial de esa Sociedad Anónima por considerarla una «pantalla jurídica» para «frenar la aspiración» de cualquier persona a llegar al Lago Escondido, pese a que hay fallos judiciales desde 2005 que garantizan ese derecho.

Otra causa vinculada a esa estancia es la que investiga el viaje que realizaron allí en la misma fecha jueces, funcionarios porteños y empresarios del Grupo Clarín.

El expediente por el viaje a Lago Escondido tiene como imputados al juez en lo Criminal y Correccional Julián Ercolini; al fiscal general de la Ciudad Autónoma de Buenos Aires, Juan Bautista Mahiques; al exministro de Seguridad y Justicia de CABA Marcelo D’Alessandro; al juez de la Cámara Federal de Casación Penal, Carlos Alberto Mahiques; al titular del Juzgado Nacional en lo Penal Económico Nro. 2, Pablo Yadarola; y a Pablo Gabriel Cayssials, titular del Juzgado Nacional en lo Contencioso Administrativo Federal nro. 9.

También están imputados Leonardo Bergroth, exintegrante del Servicio de Inteligencia del Estado (SIDE); Tomás Reinke, empresario especializado en medios y redes sociales y presidente de la firma Mediabit; y los directivos del grupo Clarín Pablo César Casey y Jorge Rendo.

*Con información de Forbes US, AFP y Télam


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