Los índices de vacunación en América Latina son los más bajos de los últimos 10 años, según Unicef

La pandemia hundió la vacunación infantil en América Latina a niveles de hace 30 años. "Esta es una de las crisis de vacunación infantil más graves que la región ha visto en casi 30 años", dijo el director de Unicef para América Latina y el Caribe, Garry Conille.

La vacunación infantil en América Latina y el Caribe ha retrocedido dramáticamente a niveles de hace 30 años, en parte por la pandemia de covid-19, y ahora el 25% de los niños carece de inmunizaciones «críticas», advirtió UNICEF. «Esta es una de las crisis de vacunación infantil más graves que la región ha visto en casi 30 años», dijo el director de Unicef para América Latina y el Caribe, Garry Conille.

El informe de Unicef asegura que uno de cada cuatro carece de «vacunas vitales», situación que retrotrae las tasas de cobertura de inmunización a los niveles de hace casi 30 años.

Durante el lanzamiento del informe El Estado Mundial de la Infancia 2023: Para cada infancia, vacunación; la Unicef (Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia) aseguró que la región «ha pasado de tener una de las tasas de vacunación infantil más altas del mundo a una de las más bajas».

En América Latina y el Caribe, la cobertura de la tercera dosis de la vacuna contra la difteria, el tétanos y la tosferina (DTP3) entre los niños y niñas menores de un año cayó 18 puntos porcentuales: pasó del 93 por ciento en 2012 al 75 por ciento en 2021.

Con esta cifra, se ubica en la tasa de vacunación de rutina «más baja de la región en casi 30 años, lo que sitúa a América Latina y el Caribe por debajo de la media mundial (81 por ciento) y justo por delante de África Oriental y Meridional (74 por ciento)», señaló el informe.


Dejaron de priorizar la vacunación



«Con uno de los mejores historiales de vacunación infantil, América Latina y el Caribe no tiene excusas. Hace 10 años, esta región demostró que podía proteger a los niños y niñas de enfermedades potencialmente mortales. No hay ninguna razón por la que no podamos volver a hacerlo ahora, con más conocimientos, capacidad y recursos», afirmó Conille.

«La vacunación es una de las intervenciones de salud pública más sencillas y rentables. Para recuperar el terreno perdido y garantizar que todos los niños y niñas estén vacunados, los gobiernos y socios deben invertir en vacunación y atención primaria de salud. Podemos prevenir las enfermedades infantiles ahora o asumir los costos más tarde», agregó el funcionario.

En febrero del año pasado, un estudio de la Sociedad Argentina de Pediatría (SAP) y Unicef dio cuenta del descenso promedio de unos 10 puntos durante la pandemia en la tasa de vacunados sobre la población destinataria en las dosis que entran en el cronograma oficial.

«La caída de las coberturas de vacunación es multifactorial, hay que contemplar cuestiones vinculadas al acceso (dificultades económicas para acceder al centro de salud, escasez de recurso humano, vacunatorios con horarios acotados, etc.), disminución de las consultas y controles de salud que posibiliten la indicación de las vacunas correspondientes, falsas contraindicaciones», señaló el informe.

También aludió al «desconocimiento o baja percepción de riesgo por parte de la población y factores vinculados a la falta de confianza, no sólo en la seguridad de las vacunas, sino en los vacunadores, en los médicos que prescriben las vacunas y en los tomadores de decisión».

En las conclusiones, se alertó que «los principales riesgos asociados a la baja en las coberturas son la reemergencia de viejas enfermedades eliminadas en la región (polio, tétanos neonatal, sarampión, rubéola y síndrome de rubéola congénita) y el aumento de casos de las enfermedades controladas como resultado de la vacunación masiva (hepatitis A, enfermedades invasivas por Hib, coqueluche, difteria, tétanos)».

Según el Fondo de Naciones Unidas para la Infancia, en Latinoamérica hay 2,4 millones de niños menores de un año (uno de cada cuatro) desprotegidos frente a enfermedades prevenibles por falta de vacunación completa. Además, 1,7 millones nunca han sido vacunados.


Venezuela (27%), Brasil (26%), Haití (25%) y Bolivia (25%) registran los mayores porcentajes de niños menores de un año sin ninguna vacuna, al contrario que Costa Rica, República Dominicana, Cuba, Chile y San Vicente y las Granadinas, todos ellos con solo un 1% sin inmunizar.


Haití (24%), Panamá (19%) y Venezuela (17%) presentan el mayor porcentaje de niños menores de 12 meses con vacunación incompleta, mientras que Belize, Cuba y Costa Rica no presentan casos.


«Hablamos de casi todas las vacunas del programa de inmunización, sin embargo, las que más nos preocupan son las de la difteria, tétanos y la tosferina», dijo a la AFP Ralph Midy, asesor de Inmunización de UNICEF para América Latina y el Caribe.


«Tanto los gobiernos como los organismos internacionales dejaron de priorizar el tema de la inmunización en la región», agregó.


La pandemia disparó las deficiencias


La situación ha provocado que enfermedades como la difteria, el sarampión y la poliomielitis, que se creían erradicadas en muchos países, estén reapareciendo. Según UNICEF, uno de los principales causantes del descenso en los niveles de inmunización en América Latina y el Caribe es la pandemia de covid-19.


Sin embargo, precisó que con anterioridad ya se estaba produciendo un descenso por problemas estructurales, falta de inversión en atención primaria, escasez de profesionales cualificados, vacunas y recursos.  «La prolongada inestabilidad política y social se ha agravado en los 10 últimos años, generando dificultades en distintos países», declaró Midy. 


«La pandemia exacerbó los retos a los que ya se enfrentaba la región desde antes, interrumpiendo la vacunación infantil debido a las intensas demandas en los sistemas sanitarios y las medidas de confinamiento», añadió. 


Además, los movimientos antivacunas «han generado sin duda un impacto, aunque es difícil medir con exactitud», concluyó Midy. 


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